fbpx

Fudbalski bataljon

Petnaestog januara 1916. godine godine taj se bataljon našao na prvoj liniji fronta, u borbama protiv Nijemaca. Ekipa “Hearts of Midlothian”, tada najbolja u Škotskoj, odlučila se pridružiti toj skupini vojnika, ohrabrujući i ostale igrače da krenu njihovim stopama. Sedam ih je poginulo, a tri su se vratila kući ranjena. U borbama su stradali mnogi igrači “Arsenala”, “Manchester Uniteda” i “West Ham Uniteda”.

Kada je izbio Prvi svjetski rat, profesionalni fudbaleri u Britaniji uživali su zanimljivu povlasticu. U vojsku su morali samo oni koji su to htjeli i kojima je to dopustio njihov klub. Amateri, kao i oni koji su se natjecali u kriket i ragbi-ligama, što su tada bila dva najpopularnija sporta u zemlji, morali su u vojsku, što je izazvalo burnu društvenu i političku raspravu.

Masovni, teški proces regrutiranja pogađao je muškarce starosti od 19 do 30 godina, a kasnije je prag povišen na 35. Profesionalni fudbaleri nisu mobilizirani, izuzev ako im je klub dopuštao, što se gotovo nikada nije dogodilo, uz izgovor da su potpisali ugovor i da imaju zakonske obaveze koje moraju ispuniti.

Fudbalska sezona 1914/1915, za razliku od liga u ostatku Evrope, igrala se normalno, a najbolji je bio “Everton”. Oni koji su bili za to da se prvenstvo nastavi čak i za vrijeme rata držali su se argumenta da je radničkoj klasi trebalo uživanja u slobodnom vremenu u tim teškim danima.

Usred rasprave konzervativni političar William Joynson-Hicks stvorio je u decembru 1914. godine Sedamnaesti bataljon “Middlesex”, koji će ući u historiju kao “fudbalski bataljon” zbog činjenice da su ga činili uglavnom amaterski fudbaleri koji su igrali u prvoj i drugoj ligi. Kasnije su se i mnogi profesionalni igrači dobrovoljno pridružili vojsci.

U početku su igrači predstavljali samo mali dio ovog bataljona, u kojem je bilo 600 vojnika. Ostali su bili navijači timova koji su se željeli boriti zajedno sa svojim idolima. Došlo je vrijeme kada je pritisak bio toliko visok da se Fudbalski savez osjećao obaveznim odgovoriti prilikama i dopustio prekid ugovora za one koji nisu bili oženjeni kako bi bili poslani na front.

U decembru 1915. godine “fudbalski bataljon” već je imao 122 igrača. Među njima je bio cijeli tim drugoligaškog kluba “Clapton Orient”. Njima su se nedugo zatim pridružili i igrači klubova “West Ham United”, “Manchester United” i “Arsenal”. Procjenjuje se da je od 5.000 fudbalera u Engleskoj njih 2.000 bilo ili je već prošlo kroz vojsku. Većina je ubijena ili ranjena i nije se mogla više baviti sportom.

Petnaestog januara 1916. godine godine taj se bataljon našao na prvoj liniji fronta, u borbama protiv Nijemaca. Ekipa “Hearts of Midlothian”, tada najbolja u Škotskoj, odlučila se pridružiti toj skupini vojnika, ohrabrujući i ostale igrače da krenu njihovim stopama. Sedam ih je poginulo, a tri su se vratila kući ranjena. U borbama su stradali mnogi igrači “Arsenala”, “Manchester Uniteda” i “West Ham Uniteda”.

Historija kaže da je život u tim ratnim zonama jedno od najgorih iskustava u sukobima dvadesetog stoljeća; vojnici su morali izdržati u poplavljenim rovovima, bolovali su od zaraznih bolesti koje su prenosili štakori, udisali su truhli miris raspadajućih tijela drugova, bili su izloženi i neprekidnoj artiljerijskoj vatri iz neprijateljskih rovova, koji su ponekad bili udaljeni samo nekoliko stotina metara.

Tokom prve dvije sedmice u rovovima “fudbalski bataljon” imao je tri mrtva i 33 ranjena, među kojima je bio i Vivian Woodward iz “Chelseaja”, koji je igrao i za englesku reprezentaciju. Woodward je teško povrijeđen i nije nastavio uspješnu karijeru. Igrač “Cityforda” Donald Bell, koji se smatra prvim profesionalnim fudbalerom koji je služio englesku vojsku, nije imao sreće.

Bell je sudjelovao u čuvenoj bitki kod Somme, jednoj od najdužih i najkrvavijih u Prvom svjetskom ratu, a poginuo je u borbama s Nijemcima kod sela Contalmaison. Za hrabrost je nagrađen “Viktorijinim križem”, najvećim priznanjem britanske vojske.

 

PROČITAJTE I...

PRIDRUŽITE SE DISKUSIJI

Čitajte najnovije objave na novom STAV web portalu klikom na link!